Peruanos escalan en la Web

Este artículo apareció el día 27 /5/ 1996 en el New York Times / Artículo traducido
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Por Calvins Sims
Servicio de Noticias del New York Times

Lima, Perú- Jessy Contreras, 23 años, una estudiante de cosmetología, soñó por mucho tiempo con acceder a Internet para ver las últimas tendencias de la moda y belleza de París que esperaba usar en su salón que recién comienza.

Pero en un país pobre como el Perú, donde el ingreso promedio es menor de $300 mensuales y pocas personas tienen un teléfono, mucho menos podrán tener una computadora con un módem.

La señorita Contreras pensó que no podría costearse el acceso a la Supercarretera de la información. Eso fue hasta que la Señorita Contreras se unió a la Red Científica Peruana, una institución sin fines de lucro. Por $15 mensuales la organización proporciona acceso al público no sólo a Internet, también a bancos de datos de computadoras y cursos de como navegar en la red.

Ella dijo: “No puedo creer que en esta pequeña pantalla puedo ver todos los nuevos productos de belleza de Europa, como maquillar los diferentes tipos de rostros y como arreglar los diferentes tipos de cabello”. Utilizando una de estas cabinas públicas en la sede de Lima. “Me permite informarme para iniciarme en la competencia porque los últimos estilos llegan muy tarde a Perú”.

La Srta. Contreras es parte de una tranquila, poco conocida,revolución tecnológica que arrasa este país andino de 24 millones de habitantes que están en el centro de un avivamiento social y económico después de años de terrorismo e inflación galopante.

La mitad de peruanos que están bajo la línea de pobreza oficial de la nación se están suscribiendo a Internet en grandes cantidades,gracias a la Red Científica Peruana, cuyo objetivo es traer el beneficio de la era informática a la gente pobre que está en desventaja.

Pero, los operadores de la red dicen que han estado siendo obstaculizados desde la expansión de la institución a otras partes del Perú, porque la recientemente privatizada compañía nacional de teléfonos ha rechazado la instalación de los circuitos telefónicos necesarios.

La compañía de teléfonos, “Telefónica del Perú”, que planea ofrecer un servicio Internet en competencia, niega esos cargos, y dice toda demora es simplemente el resultado de problemas técnicos.

La Red Científica Peruana, conocida en el Perú como RCP, empezó hace cinco años con $ 7,000.00, dinero donado por El Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas y 40 suscritos. Hoy, la red tiene cerca de 22,000 suscritos y cuatro millones de dólares en equipo y es el cuarto en crecimiento dentro de Internet, después de Brasil, México y Chile. Los organizadores de la red dicen que llegaran a 60,000 suscritos el próximo año.

Si bien los países de AMERICA del Sur como Brasil, Argentina y Chile están mucho mas desarrollados y tienen mas usuarios de Internet que en el Perú, La RCP es la única red en AMERICA Latina que es una institución de carácter cooperativo no financiado por el gobierno y ofrece servicio público de computadoras.

“La Red Científica Peruana es la primera en captar el verdadero espíritu de Internet y el ciberespacio porque proporciona acceso a todo el mundo incluso si usted no tiene una computadora”, dice Francisco Sagasti, un analista de la política peruana que ha escrito bastante sobre el impacto de la tecnología en la sociedad . Esto responde a la pregunta problemática acerca de acceder a la nueva tecnología y si el promedio de personas serán dejadas fuera de la revolución tecnológica.”

La red, que fue el primer proveedor del servicio Internet en el Perú está financiada por sus miembros, incluyendo universidades, hospitales, organizaciones no gubernamentales, asociaciones y ciudadanos particulares. Todos los beneficios son reinvertidos para mantener y expandir la red.

Por $38.00 mensuales, usuarios individuales con su propia PC pueden tener acceso a Internet y varios otros Peruanos y servicios de información internacional llamando al número local de la RCP. Alrededor del 5% de la población peruana, principalmente la gente de la clase mas alta, tienen computadoras personales (y solo 4% del total de la población tienen teléfonos.

Para aquellos que no tienen acceso a la computadora, existen 35 cabinas públicas disponibles para el uso público en la sede central en Lima, con el costo de $15 mensuales o $5 por hora. Muchos turistas y hombres que viajan por negocios también usan ese servicio. Y en la tarde, la demanda del público que accede a las computadoras es mas fuerte y los funcionarios de la red han tenido que limitar el uso a tres horas a la semana durante esas horas punta.

“Los peruanos entienden que Internet es una valiosa herramienta que necesitan llegar a dominar si quieren mejorar su situación económica”, dice José Soriano, fundador y director de la Red Científica Peruana. ” El Concepto de la RCP es minimizar el vacío entre los que tiene la información y quienes no la tienen”.

Soriano dice que la red planea inaugurar sucursales de Internet a través del país, para poner la computadoras a disposición de millones de peruanos, incluso para aquellos que viven en área remotas. También existen planes para conectarse a cada colegio de la red en el año 2,000.

Pero Soriano dice que la expansión esta siendo obstaculizada por la Compañía Telefónica del Perú, dijo que le han negado la disponibilidad de líneas telefónicas y de soporte para las sucursales de Internet.

Soriano dijo que la red se ha asegurado el espacio y las herramientas de computadora para inaugurar 14 nuevas sucursales de Internet con computadoras públicas pero que la red ha estado esperando por mas de seis meses para que la Telefónica instale los circuitos telefónicos. Sugirió que la telefónica demoraba la instalación con el propósito de poder empezar su propio servicio con acceso a Internet llamado Infovía que será utilizado como una puerta proporcionados a otros proveedores de acceso a Internet.

“Pensamos que la introducción de otros servicios de Internet va a ser algo bueno para el Perú y va a expandir el uso aquí” , dijo Soriano, “pero no es justo que una compañía que tiene el monopolio se niegue a proporcionar servicios básicos”.

Soriano dijo que la RCP esta considerando algunas acciones contra la Telefónica incluyendo protestas públicas, una demanda o buscando una manera alternativa a la compañía.

Tomas D,Ornellas Radziwill, un vocero de la Telefónica, negó que su compañía estaba demorando a propósito la instalación de nuevos circuitos para RCP y dijo que la compañía ha hecho todo lo posible para responder a las necesidades de la RCP.

D,Ornellas dijo que en algunos casos habían dificultades técnicas que pueden causar la demora hasta de tres meses. D,Ornellas dijo que mientras la Telefónica no planeaba ofrecer acceso directo a Internet para los individuales, la compañía a recibido pedidos de cuarenta compañías que desean utilizar el servicio de Infovía de la Telefónica en su compañía como una base del servicio de Internet.

No está muy claro cuanto van a costar estos nuevos servicios comerciales comparado a lo que esta ofreciendo la RCP.

La Red Telefónica estará disponible a todos los proveedores incluyendo a RCP, de acuerdo a D,Ornellas, quien dijo que la Compañía de Teléfonos ha llegado a un acuerdo con quienes hacen las computadoras para comprar el módem al precio de $40.00 como una manera de hacer promoción al servicio.

Pero porque Infovia no ofrece servicio de computadoras públicas de Internet, D, Ornellas dijo que no considera que su compañía sea una competencia con la Institución de carácter cooperativo sin fines de lucro.

Pero la Telefónica afirma que el crecimiento de sus ganancias va a convencer a los proveedores de Internet para usar Infovía. “Este es el caso de David versus Golliat”, dijo Sagasti, un analista político. “Excepto que David no tiene su honda y si alguien no hace algo para proteger a la RCP se la van a tragar y eso puede limitar seriamente el acceso abierto que ahora tienen los peruanos que están en la Red.”

Sin embargo hasta ahora, se suman algunos cientos de peruanos que están inscribiéndose a la RCP cada semana. Manuel Molla Madueño, 57 años, sicólogo, comenzó a usar las cabinas públicas de Internet en enero porque su computadora Intel 286 en casa era demasiado vieja para conectarse a Internet (en el Perú los doctores y sicólogos muchas veces ganan poco, 400 o 500 nuevos soles mensuales y comprar una nueva PC es un gasto mayor).

“Yo uso Internet para leer revistas de psicología y artículos y notas que están marcadas en el panel informativo”, dice Molla. “El único problema es que me he obsesionado con lo que puedo hacer en Internet y estoy pasando todo mi tiempo libre aquí”.

Dos profesoras de colegio, Teresa de Jesús Izquierdo, de 50 años, y Dora Hidalgo Roca, de 51 años, recientemente aprendieron como inscribirse y surfear en Internet en la cabina pública. “Nosotras decidimos aprender de computadoras porque nuestros niños están usándolas y nosotras no tenemos ninguna idea de lo que están haciendo” dijo la señora Hidalgo.

Después de curiosear en algunas páginas de la red, los profesores dijeron que están muy interesados en monitorear la cultura española en todo el mundo.

“Lo que mas nos gusta es mirar la obra de arte del Museo Prado”, dijo la Sra. Izquierdo y también enviar mensajes a otros que viven en otros continentes y quieren saber lo que esta pasando aquí en casa”.

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Analisis Telefonica

por Jose Soriano, js@cahuide.rcp.net.pe (Jose Soriano)
Tue, 7 May 1996

Se esta hablando mucho acerca de la situacion de “competencia” entre la RCP-IP y el proyecto de Telefonica del Peru llamado INFOVIAS. Con mucha buena voluntad mucha gente esta tratando de ver cuales son las posibilidades de nuestra institucion frente a una corporacion muy grande que cuenta con ventajas monopolicas para los servicios basicos, servicio de carrier nacional e internacional.

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